Matteo Stella Dance Arts

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Samantha Stella and Matteo Levaggi met in 2007. At that time Stella signs works under the name Corpicrudi, a duo of visual artists co-founded with Sergio Frazzingaro. From the first artistic encounter, a sliver of innovation entered the dance world with the three-act work "Primo Toccare," which debuted at the 2008 Biennale de la Danse de Lyon, at the Joyce Theater in New York in 2009, and concluded with the third act at the 2010 Bolzano Danza Festival, an occasion when the Sky Classica TV channel documented the entire work, still in the schedule today. Two motionless models - now inside transparent vitrines amid symbols of seventeenth-century Vanitas, now on a stylized altar - give way to two Greco-Roman statues while the dancers move energetically with post-classical movements.

From 2009 to 2014, Levaggi and Corpicrudi were resident artists of Balletto Teatro di Torino, based in the Lavanderia a Vapore in Collegno, a center of dance excellence. Together they create works that will tour the most prestigious theaters around the world. Works that often arise from an impulse that starts from a work of art sometimes conceived by Corpicrudi, and that take shape to be read simultaneously on different planes and languages, body, choreography, performance, video, installation.

Not only theater, but an overlapping of languages and situations that also pass through music, fashion and film. In 2014, invited to Los Angeles Fashion Week, Stella and Levaggi perform at the Ace Museum together with the Los Angeles rock band Von Haze. Their energy also bursts into cinema, as it does for Nexo Digital in 2015 with the film "SEXXX" by Davide Ferrario, dedicated to Levaggi's work, now featured on Amazon Prime's Nexo Plus channel.

And again, visual art. In 2019, under the joint name Matteo Stella Dance Arts, they create the work "Death Speaks," to music granted by David Lang, commissioned by the Madre Museum in Naples on the occasion of the exhibition on the famous New York photographer Robert Mapplerthorpe. Stefano Bucci dedicates a long article to them in the Corriere della Sera's "La Lettura" insert, recalling the profound suggestion of a fim director like David Lynch on their work and calling it "a dialogue between contemporary creation and art history."

The direct gaze toward the search for beauty and the love for classical art, revised with contemporary eyes and full attention to minimal but enigmatic and sometimes perturbing aesthetic detail, are the stylistic hallmark of the world of Matteo Stella Dance Arts.

Many newspapers have covered their work, such as the Financial Times in NYC, which called the work "Primo Toccare" with the words "Sublime Gentleness," giving it four stars out of five.

In 2023, Matteo Stella Dance Arts meets again to conceive a new creation in collaboration with Teatro e l’Accademia alla Scala in Milan, which premières at Teatro alla Scala in Milan.

Matteo Levaggi began his study of ballet at the School of Classical Ballet directed by Liliana Cosi and Marinel Stefansescu. He joins in 1991 as a student and dancer, the Balletto Teatro di Torino directed by Loredana Furno, where prestigious choreographers such as Karole Armitage create for him. In 1999 he began his activity as stable choreographer of the Balletto Teatro di Torino. With this team he creates pieces for La Biennale di Venezia Danza, La Biennale de La Danse de Lyon, the Joyce Thetre in NYC. Meanwhile, foundations such as the Arena di Verona and Teatro Massimo in Palermo commission him to create new works. In 2014 he chooses a career as a freelancer. Peter Martins wants him for the New York Choreographic Institute/NYCB. At the same time he creates a ballet to music by Oscar winner Ennio Morricone for the Florence Opera. In 2015 his work SEXXX is released in cinemas distributed by Nexo Digital. Pop star Madonna informs the press of her desire to see the film. He creates for Les Italiens de l'Opéra de Paris on the occasion of their debut at the Ravello Festival. Since January 2023 he has been choreographer of the master class for professional dancers at the Accademia Teatro alla Scala.

"He is definitely a very talented choreographer and thanks to his solid knowledge of classical ballet, the movements he creates for the dancers are really interesting and beautiful to watch."
Violette Verdy

Matteo Stella Dance Arts
Matteo Levaggi | Samantha Stella

Creations and Debuts

White Lux
Event curated by E.T.I. Ente Teatrale Italiano
choreography Matteo Levaggi
set&costume design Corpicrudi (Samantha Stella and Sergio Frazzingaro)
music Mika Vainio, Autechre
production and dancers Balletto Teatro di Torino
première Cavallerizza Reale, Torino, 2008

Primo Toccare
choreography Matteo Levaggi
set&costume design Corpicrudi
music Lilith, Autechre, Orbital (White), Arvo Pärt (Black), David Tudor (Red)
production and dancers Balletto Teatro di Torino
co-production Torino Danza Festival (White/Black)

Primo Toccare - White
International première Théatre Le Toboggan, Biennale de la Danse de Lyon, 2008
Primo Toccare - Black
International première Joyce Theater New York, 2009
Primo Toccare - Red
International première Teatro Comunale, BolzanoDanza, 2010

choreography Matteo Levaggi
video & costume design Samantha Stella
music Jóhann Jóhannsson
production M.A.S.
première Centrale Idroelettrica Taccani Enel, Adda Danza Festival 2010

Folia Barocca
choreography Matteo Levaggi
costume design and performer Samantha Stella
original music Lamberto Curtoni
production and dancers Balletto Teatro di Torino
première Lavanderia a Vapore di Collegno, 2010, Ravello Festival, 2010

Le Vergini
concept, set&costume design Corpicrudi
choreography Matteo Levaggi
music Hildur Guðnadóttir, Pyotr Ilyich Tchaikovsky (The Sleeping Beauty)
production and dancers Balletto Teatro di Torino / Lavanderia a Vapore di Collegno
international première Amaturo Theatre Broward Centre for the Performing Arts, International Ballet FEST Miami 2011
Italian première Teatro Elfo Puccini, MilanOltre 2011

Preludio per una Sinfonia in Nero
concept Corpicrudi
choreography Matteo Levaggi
music Joy Division, The Death of Anna Karina
performer Samantha Stella, Sergio Frazzingaro, Matteo Levaggi
production Alkema Ambasciatori di Cultura
co-production MilanOltre, Traffic Gallery
première Teatro Elfo Puccini, MilanOltre 2014

Prelude for a Symphony in Black
concept Corpicrudi
choreography Matteo Levaggi
music Von Haze
performer Samantha Stella, Matteo Levaggi
production Istituto Italiano di Cultura Los Angeles, Concept Los Angeles
première Ace Museum, Los Angeles Fashion Week, 2014

Punto d'Azione
tribute to maestro Ennio Morricone
choreography Matteo Levaggi
set&costume design Samantha Stella
music Ennio Morricone
production and dancers MaggioDanza
première Teatro Goldoni, Firenze, 2014

choreography Matteo Levaggi
costume design Samantha Stella
original music Lamberto Curtoni
production and dancers New York Choreographic Institute / NYCB artistic director Peter Martins
première Lyncoln Center Studios, New York, 2014

concept Matteo Levaggi, Samantha Stella, mdi ensemble
choreography Matteo Levaggi
set&costume design Samantha Stella
music Francesco Filidei, Sylvano Bussotti, Helmut Lachenman, Simon Steen-Andersen, Iannis Xenakis, Mauricio Kagel
production Transart Festival Bolzan, co-production Ravello Festival
première NOI Techpark, Transart Festival Bolzano, 2018

Death Speaks
concept Matteo Stella Dance Arts
music David Lang
performer Samantha Stella, Matteo Levaggi, Salvatore Manzo
production Fondazione Donnaregina per le arti contemporanee
on the occasion of the retrospective "Robert Mapplethorpe. Choreography for an Exhibition," curated by Laura Valente and Andrea Viliani, organized in collaboration with The Robert Mapplethorpe Foundation of New York première Museo Madre, Napoli, 2019

Largo: Giardino con la luna piena
concept Matteo Stella Dance Arts
choreography Matteo Levaggi
installation and costumes for Edra Samantha Stella
music J.S. Bach
dancers Ballet School Accademia Teatro alla Scala, director Frédéric Olivieri
production Teatro alla Scala
première Teatro alla Scala, Milano, 2023

version without the installation:
The New National Theatre, Tokyo, 2023
Dubai Opera, Dubai, 2024


Studio per Carla Fracci
concept Matteo Stella Dance Arts
video Samantha Stella
choreography Matteo Levaggi
performer Ariel Daley - Ballet School Accademia Teatro alla Scala, director Frédéric Olivieri
production Alkema Ambasciatori di Cultura / FIRA Onlus, 2022


Tra Bellezza e Caducità: Matteo Levaggi e Corpicrudi
documentary on the creation Primo Toccare
director Francesca Pedroni
production Sky Classica, 2011


film dedicated to Matteo Levaggi's choreography of the same name, introduced with the creation Preludio per una Sinfonia in Nero
director Davide Ferrario, 2015
production RossoFuoco, Film Commission Piemonte/Lombardia
distribution Nexo Digital, Mymovies, as of 2023 featured in the catalog
Il Coreografo Elettronico Award 20th edition, 2016

Matteo Stella Dance Arts

Samantha Stella e Matteo Levaggi si conoscono nel 2007. All’epoca Stella firma le opere a nome Corpicrudi, duo di artisti visivi co-fondato insieme a Sergio Frazzingaro. Dal primo incontro artistico una scheggia d'innovazione entra nel mondo della danza con l'opera in tre atti "Primo Toccare" che debutta alla Biennale de la Danse de Lyon 2008, al Joyce Theater di New York nel 2009, per concludersi con un terzo atto al Festival Bolzano Danza 2010, occasione in cui il canale Sky Classica TV documenta l'intero lavoro, ancora oggi nel palinsesto. Due modelle immobili - ora dentro a teche trasparenti in mezzo a simboli di Vanitas seicentesche, ora su un altare stilizzato - lasciano spazio a due statue greco-romane mentre i danzatori si muovono energicamente con movimenti post-classici.

Dal 2009 al 2014 Levaggi e Corpicrudi sono artisti residenti del Balletto Teatro di Torino, che ha sede nella Lavanderia a Vapore di Collegno, centro di eccellenza della danza. Insieme creano opere che faranno il giro dei più prestigiosi teatri nel mondo. Le opere nascono spesso da un impulso che parte da un’opera di arte talvolta concepita da Corpicrudi, e che prendono forma per essere lette contemporaneamente su diversi piani e linguaggi, corpo, coreografia, performance, video, installazione.

Non solo teatro, ma una sovrapposizione di vari linguaggi e situazioni che passano anche attraverso la musica, la moda e il cinema. Nel 2014, invitati alla Fashion Week di Los Angeles, Stella e Levaggi performano all’Ace Museum insieme alla band rock losangelina Von Haze. La loro energia irrompe con vigore anche al cinema, come accade per Nexo Digital nel 2015 con il film “SEXXX” di Davide Ferrario, dedicato al lavoro di Levaggi, oggi presente sul canale Nexo Plus di Amazon Prime.

E ancora, l’arte visiva. Nel 2019, con il nome congiunto Matteo Stella Dance Arts, creano l’opera “Death Speaks”, su musiche concesse da David Lang, commissionatagli dal Museo Madre di Napoli in occasione della mostra sul celebre fotografo newyorkese Robert Mapplerthorpe. Stefano Bucci dedica loro un lungo articolo sull'inserto "La Lettura" del Corriere della Sera ricordando la profonda suggestione di un maestro come David Lynch sulla loro opera e definendola “un dialogo tra la creazione contemporanea e la storia dell’arte”.

Lo sguardo diretto verso la ricerca della bellezza e l’amore per l'arte classica, rivisto con occhi contemporanei e una piena attenzione al dettaglio estetico minimale ma enigmatico e talora perturbante, sono la cifra stilistica del mondo di Matteo Stella Dance Arts.

Molti i giornali che si sono occupati del loro lavoro, come il Financial Times di NYC, il quale ha definito l'opera “Primo Toccare” con le parole "Sublime delicatezza", attribuendogli quattro stelle su cinque.

Nel 2023 Matteo Stella Dance Arts si ritrova per concepire una nuova creazione in collaborazione con il Teatro e l’Accademia alla Scala di Milano che debutta al Teatro alla Scala di Milano.

Matteo Levaggi, inizia lo studio della danza classica presso la Scuola di Balletto Classico diretta da Liliana Cosi e Marinel Stefansescu. Entra nel 1991 a far parte come allievo e danzatore, del Balletto del Teatro di Torino diretto da Loredana Furno, dove prestigiosi coreografi come Karole Armitage creano per lui. Nel 1999 inizia la sua attività di coreografo stabile del Balletto Teatro di Torino. Con questa formazione crea pezzi per La Biennale di Venezia Danza, La Biennale de La Danse de Lyon, il Joyce Thetre di NYC. Nel frattempo fondazioni come l'Arena di Verona e il Teatro Massimo di Palermo gli commissionano nuove creazioni. Nel 2014 sceglie una carriera come Freelance. Peter Martins lo vuole per il New York Choreographic Institute/NYCB. Nello stesso tempo crea un balletto su musiche del Premio Oscar Ennio Morricone per l'Opera di Firenze. Nel 2015 il suo lavoro SEXXX esce nelle sale cinematografiche distribuito da Nexo Digital. La Pop Star Madonna comunica alla stampa il desiderio di vedere il film. Crea per Les Italiens de l'Opéra de Paris, in occasione del loro debutto al Ravello Festival. Dal gennaio 2023 è coreografo del corso di perfezionamento per danzatori professionisti dell’Accademia Teatro alla Scala.

“È sicuramente un coreografo di grande talento e grazie alla sua solida conoscenza del balletto classico, i movimenti che crea per i ballerini sono davvero interessanti e belli da vedere.”
Violette Verdy

Foto no. 1 by Samantha Stella (courtesy Accademia alla Scala)
Foto no. 2 by Rocco Casaluci (Primo Toccare)
Foto no. 3 by Arash Radpour (Samantha Stella, Sergio Frazzingaro, Matteo Levaggi)